ตำนานวังหลังของพระชายาขาบู๊ – ตอนที่ 80 คั่นฉาก แผนการของมหาอำมาตย์

ตำนานวังหลังของพระชายาขาบู๊

 

อับราฮัม โนลด์ลุนด์มีตำแหน่งเป็นมหาอำมาตย์ที่รับใช้จักรพรรดิแห่งจักรวรรดิกันเกรฟ จักรวรรดิใหญ่ซึ่งปกครองดินแดนมากที่สุดในทวีป

เขาอยู่ในตำแหน่งสูงสุดในฐานะข้าราชบริพาร เทียบเท่ากับมหาเสนาบดีแอนตัน เรลโนต โดยครองฐานันดรศักดิ์เป็นมาร์ควิส เป็นรองเพียงขุนนางชั้นดยุกซึ่งปกติแล้วจะประกอบด้วยเชื้อพระวงศ์หรือญาติสนิทเท่านั้น แต่เขาก็เคยเป็นแค่รัฐมนตรีคนหนึ่งจากที่มีอยู่หลายคนก่อนที่ฟาร์มาสจักรพรรดิองค์ใหม่จะขึ้นครองบัลลังก์

ดีลจักรพรรดิองค์ก่อนนั้นโปรดปรานแอนตันผู้เป็นมหาเสนาบดีที่ซื่อตรง ไม่ว่ามีเรื่องอะไรเขาก็จะปรึกษาหารือกับแอนตันเสมอ ดังนั้นเหล่าขุนนางที่รับราชการคนอื่น ๆ จึงเคลื่อนไหวได้ลำบาก หากยักยอกเงินหรือหนีภาษีอย่างไม่ระวังก็จะถูกจับได้และแอนตันก็จะพิพากษาโทษอย่างตรงตามกฎหมายในทันที เรียกได้ว่าหากมองจากมุมของขุนนางคนอื่น ๆ ที่ต้องการกอบโกยผลประโยชน์ตามใจอยากจากจักรวรรดิแล้ว แอนตันก็ไม่ต่างอะไรจากหนามยอกอก

 

ทว่าผู้ที่ไว้วางใจแอนตันอย่างมากก็มีเพียงดีล จักรพรรดิองค์ก่อนเท่านั้น

และจักรพรรดิองค์ก่อนผู้นั้นก็ได้เสด็จสวรรคตไปอย่างรวดเร็วด้วยวัยเพียงไม่ถึงสี่สิบปีดี

 

แน่นอนว่ามันไม่ใช่เรื่องบังเอิญ

โนลด์ลุนด์ได้วางแผนอย่างลับ ๆ ในเงามืดของราชสำนัก ส่งคนของตัวเองเข้าไปในตำแหน่งต้นเครื่องที่ทำอาหารแจกจ่ายให้ราชวงศ์ จากนั้นก็ค่อย ๆ ผสมยาพิษอ่อน ๆ ลงไปทีละเล็กน้อย ขับส่งดีลไปสู่ความตายโดยที่ต่อให้บอกว่าเสียชีวิตด้วยความเจ็บป่วยผู้คนก็จะไม่เอะใจอะไร

ตราบใดที่ดีลยังมีชีวิตแอนตันก็คงได้รับมอบหมายหน้าที่สำคัญต่อไปเรื่อย ๆ

ดังนั้นจึงจำเป็นต้องกำจัดดีลออกไปโดยไม่ให้ใครรู้ว่าเป็นฝีมือของโนลด์ลุนด์

และโนลด์ลุนด์ก็ได้ส่งคนของตัวเองเข้าไปในหมู่แพทย์ประจำวัง จนสามารถทำให้ความตายของดีลถูกตัดสินว่าเป็นอาการเจ็บป่วยได้สำเร็จ

 

หลังจากนั้นจนกระทั่งฟาร์มาสขึ้นครองบัลลังก์ในฐานะจักรพรรดิองค์ใหม่ โนลด์ลุนด์ก็ได้เริ่มเคลื่อนไหว

เขาได้วางแผนทุกรูปแบบร่วมกับผู้สมรู้ร่วมคิดเพื่อให้มีการสร้างตำแหน่งใหม่ซึ่งก็คือตำแหน่งมหาอำมาตย์ขึ้นมา เพื่อให้ตนเองสามารถได้รับแต่งตั้งเข้าสู่ตำแหน่งนั้น จากนั้นก็ใช้วาจาล่อลวงฟาร์มาสที่เพิ่งจะขึ้นครองบัลลังก์ได้ไม่นานให้เห็นชอบในตำแหน่งของโนลด์ลุนด์ได้ในที่สุด

ราวกับว่าทุกสิ่งทุกอย่างแค่เต้นอยู่ในกำมือของเขา—โนลด์ลุนด์ถึงกับถูกครอบงำด้วยความรู้สึกว่าตนเองนั้นช่างเก่งกาจเหลือเกิน

 

หลังจากจักรพรรดิองค์ใหม่ขึ้นครองบัลลังก์ โนลด์ลุนด์ก็ได้ตั้งหน้าตั้งตารวบรวมอำนาจอิทธิพลของตน

ถึงขนาดที่ในราชสำนักซึ่งถูกแบ่งออกเป็นสองฝ่าย มีช่วงเวลาหนึ่งที่ฝ่ายมหาอำมาตย์มีอิทธิพลเหนือกว่าอย่างท่วมท้นเลยด้วยซ้ำ โดยเฉพาะกับพวกที่วางตัวเป็นกลางที่คอยแต่จ้องจะฉวยโอกาสไม่ยอมสังกัดฝ่ายไหนเสียที เขาก็ได้แสดงความเหนือกว่าให้ฝ่ายเป็นกลางเกือบทั้งหมดยอมศิโรราบ จนสามารถยุ่มยามกับตำแหน่งสำคัญต่าง ๆ ได้ตามอำเภอใจ จัดการให้มันถูกครอบครองโดย “ฝ่ายมหาอำมาตย์” ได้ทั้งหมดเลยทีเดียว

ทว่า—ทั้งหมดนั้นก็ได้พังทลายลงมาเมื่อสองสัปดาห์ก่อน

 

“ชิ……”

 

ตอนนี้คือช่วงเวลาว่างที่อยู่ระหว่างพิธีไว้อาลัยครบรอบหนึ่งปีกับงานราตรี

โนลด์ลุนด์ได้กลับมายังคฤหาสน์ของตนและนั่งลงบนเก้าอี้พลางกอดอกอย่างใช้ความคิด

สถานการณ์ทุกอย่างเคยเต้นอยู่บนฝ่ามือของโนลด์ลุนด์ เขาได้รับตำแหน่งที่มีอำนาจท้วมท้นซึ่งชื่อว่ามหาอำมาตย์มา และสามารถต่อกรกับมหาเสนาบดีซึ่งมีศักดิ์เท่าเทียมกันได้อย่างง่ายดาย โนลด์ลุนด์เคยมีอำนาจอิทธิพลมากถึงขนาดนั้นแท้ ๆ

ปัจจัยที่ทำให้อำนาจนั้นพังทลายลงมา ก็คือวังหลัง

 

บุตรสาวของมหาเสนาบดีแอนตัน เรลโนต— “สนมฟ้าสุริยา” เฮเลนา เรลโนต

 

ตั้งแต่มีข่าวว่าฟาร์มาสกำลังรักใคร่โปรดปรานเฮเลนาแพร่ออกมา ล่วงมาจนถึงปัจจุบัน ฝ่ายของมหาอำมาตย์ก็มีแต่จะลดถอยลงไปเรื่อย ๆ

ตำแหน่งอันสูงส่งเหนือล้ำที่ชื่อว่าชายาเอกเป็นสิ่งที่ทำให้เหล่าขุนนางน้ำลายหกกันได้มากถึงขนาดนั้น

และผู้ที่กำลังครองตำแหน่งนั้นอยู่ก็คือบุตรสาวของแอนตัน สถานการณ์เช่นนี้มันมีน้ำหนักมากพอจะกวาดเอาเหล่าคนที่เคยเข้ามาประจบโนลด์ลุนด์ตามแนวโน้มในตอนแรกให้กลับไปอีกฝั่งได้เลย

ดังนั้นในปัจจุบันอำนาจอิทธิพลของแอนตันกับโนลด์ลุนด์จึงทรงตัวอยู่ในระดับที่แทบจะทัดเทียมกันพอดี

 

“เกะกะชะมัด”

 

“หมายถึงใครหรือครับ?”

 

“ถามได้ ก็ลูกสาวของแอนตันน่ะสิ”

 

หากมันจบแค่มีข่าวลือว่ารักใคร่โปรดปรานก็ยังพอทำเนา

ทว่า—เฮเลนานั้นดันได้มาออกงานพิธีไว้อาลัยครบรอบหนึ่งปีของดีลจักรพรรดิองค์ก่อนแล้ว

หากย้อนดูในประวัติศาสตร์ ผู้ที่มาออกงานพิธีไว้อาลัยครบรอบหนึ่งปีก็จะได้รับการแต่งตั้งเป็นชายาเอกหมดทุกครั้ง หมายความว่าคู่ครองที่ได้เปิดตัวต่อสายตาของต่างชาติในพิธีไว้อาลัยก็คือผู้ที่จะกลายมาเป็นชายาเอกของจักรพรรดิองค์ปัจจุบันนั่นเอง

อุตส่าห์ส่งชาร์ลอตเตซึ่งขึ้นชื่อว่ามีรูปโฉมงดงามที่สุดในหมู่เครือญาติเข้าไปในวังหลังเพราะเล็งตำแหน่งนั้นเอาไว้แท้ ๆ

 

“ไม่นึกเลยว่าฝ่าบาทจะชอบสาวแก่แบบนั้น…..คำนวนพลาดไปสินะ”

 

ผู้ที่อยู่ในสถานที่นี้มีเพียงโนลด์ลุนด์กับอีกบุคคลหนึ่ง—ขุนนางซึ่งเป็นทั้งผู้ช่วยและเพื่อนคนสนิทของโนลด์ลุนด์

บิดาของชาร์ลอตเตและหัวหน้าตระกูลเคานต์เอียนส์เวิร์ธคนปัจจุบัน ฟิลิป เอียนส์เวิร์ธ

เขาคือบุคคลเพียงหนึ่งเดียวที่รับรู้แผนการทั้งหมดของโนลด์ลุนด์ ดังนั้นโนลด์ลุนด์จึงไว้วางใจฟิลิปและทั้งสองก็ช่วยกันขัดเกลาแผนการเพื่อที่จะได้ลิ้มรสผลประโยชน์อันหอมหวานร่วมกัน

 

“หากรู้แต่แรกว่าฝ่าบาทชอบคนอายุมากกว่าพวกเราก็คงไม่ส่งชาร์ลอตเตเข้าไปแล้วล่ะครับ”

 

“ใช่ ในหมู่เครือญาติของเราก็มีสตรีที่เลยวัยออกเรือนอยู่หลายคน”

 

“แล้วจะทำอย่างไรดีครับ”

 

“แน่นอน ก็มีแต่ต้องฆ่ามันทิ้งนั่นแหละ”

 

“ฮืม……”

 

เมื่อได้ฟังคำของโนลด์ลุนด์ ฟิลิปก็ลูบเคราอย่างใช้ความคิด

ก็จริงอยู่ว่าหากสังหารเฮเลนาทิ้งได้จริงก็นับว่าดีที่สุด เมื่อสูญเสียเฮเลนาซึ่งเป็นธิดามังกรไป ฟาร์มาสอาจหันไปสนใจธิดาคนอื่น ๆ ก็เป็นได้ และเมื่อเป็นเช่นนั้นอำนาจอิทธิพลของแอนตันก็จะเปลี่ยนไปในทันตา

และหากผู้ที่ถูกเลือกเป็นว่าที่ชายาเอกคนใหม่นั้นเป็นเครือญาติของโนลด์ลุนด์ อิทธิพลของโนลด์ลุนด์ก็จะแผ่ขยายใหญ่โตขึ้นไปอีก

 

“แต่ว่านะครับ……”

 

“รู้อยู่แล้วล่ะน่า เฮเลนา เรลโนตน่ะเป็นนักรบ จากข้อมูลแล้วดูเหมือนจะมีฝีมือยุทธทัดเทียมแปดยอดขุนศึกพวกนั้นเลยด้วยซ้ำ”

 

“ฝ่ายเราก็ไม่มีผู้ที่มีฝีมือยุทธขนาดนั้นจริง ๆ นะครับ”

 

“ได้ยินรายงานมาว่าพลสอดแนมที่ส่งเข้าไปที่ห้องโดนสังหารไปแล้ว ในเมื่อมันมีฝีมือในการตรวจจับตัวตนที่ยอดเยี่ยมขนาดนี้ คงฝากความหวังไว้กับการลอบสังหารไม่ได้”

 

“อย่างนี้นี่เอง……”

 

ฟาร์มาสเป็นจักรพรรดิที่โง่เขลา

เขาไม่เคยจะสอดปากคำอย่างเป็นเรื่องเป็นราวในเรื่องการเมือง ซ้ำยังแทบจะไม่เคยมาเข้าร่วมการประชุมสภาซึ่งมีการพูดคุยเรื่องสำคัญเกี่ยวกับการเมืองการปกครองเลย

แม้พักหลังมานี้ดูเหมือนเจ้าเกรเดียอะไรนั่นจะไปเป่าหูอะไรไม่รู้ ทำให้ญัตติที่โนลด์ลุนด์เสนอไปถูกตีตกบ่อยขึ้น แต่ฟาร์มาสก็ยังชื่นชอบโนลด์ลุนด์อยู่ไม่ผิดแน่นอน โดยพื้นฐานแล้วเขาจะได้รับไว้วางใจในเรื่องต่าง ๆ อยู่เสมอ

ทว่า มีแค่รสนิยมในการเลือกชายาเอกเท่านั้นที่เป็นพฤติกรรมนอกเหนือความคาดหมายโดยสมบูรณ์

 

อันดับแรก กับเฮเลนาซึ่งเป็นนักรบและมีความแข็งแกร่งทัดเทียมแม่ทัพนั้น มันยากมากที่จะสังหารเธอโดยตรงได้

ต่อให้พยายามส่งมือสังหารเข้าไป เธอก็ดันมีฝีมือโดดเด่นในการตรวจจับตัวตน นอกจากนี้เพราะพลสอดแนมเคยถูกพบตัวไปแล้วจึงมีกองอัศวินมาประจำการรักษาความปลอดภัยอยู่ ทำให้ส่งเข้าไปได้ยากขึ้นอีก

และที่สำคัญที่สุด เพราะเธออยู่แต่ในวังหลังทุกวัน ดังนั้นแค่จะลอบเข้าไปก็ยากแล้ว การจะทำอันตรายเธอนั้นยิ่งยากขึ้นไปอีก

 

“เช่นนั้น จะทำอย่างไรดีล่ะครับ?”

 

“ให้สาวใช้ของชาร์ลอตเตถือยาพิษไว้ซะ”

 

“……อย่างนี้นี่เอง คงมีแต่วิธีนั้นสินะครับ”

 

หากสังหารโดยตรงไม่ได้ ก็ไม่มีวิธีอื่นนอกจากให้เธอได้รับพิษเข้าไปในปริมาณถึงตาย

และตัวหมากของโนลด์ลุนด์มีอยู่ในวังหลังนั้นต่อให้รวมชาร์ลอตเตแล้วก็มีอยู่แค่ไม่กี่คน ซึ่งในบรรดาตัวหมากเหล่านั้นคนที่น่าจะเข้าใกล้เฮเลนาได้มากที่สุดก็คงจะมีแต่ชาร์ลอตเตนี่แหละ

 

“แต่ถ้าทำเช่นนั้นก็ต้องความแตกว่าเป็นฝีมือของชาร์ลอตเตอย่างแน่นอนเลยนะครับ”

 

“แล้วมันยังไงล่ะ”

 

“……อย่างน้อยนั่นก็เป็นลูกสาวของผมเหมือนกันนะครับ อีกอย่างตระกูลก็จะเสื่อมเสียชื่อเสียงไปด้วย”

 

“สุดท้ายก็เป็นแค่ลูกของอนุนอกสมรสไม่ใช่รึไง เพราะเป็นโฉมงามจึงมีค่าพอให้ใช้งาน แต่ในเมื่อฝ่าบาทโปรดปรานคนอายุมากกว่าเจ้าเด็กนั่นก็ไม่มีความจำเป็นอีกแล้ว เราก็แค่อ้างว่าเพราะมันเป็นเด็กที่เกิดกับสามัญชนโสโครกถึงได้กระทำเรื่องเลวทรามเยี่ยงนี้ แค่นั้นก็พอ”

 

“อย่างนี้นี่เอง……”

 

แม้ฟิลิปจะแสดงสีหน้าบอกบุญไม่รับเล็กน้อย แต่สีหน้านั้นก็หายไปพร้อมกับการถอนหายใจครั้งหนึ่ง

สำหรับขุนนางแล้ว บุตรสาวก็เป็นเพียงเครื่องมือที่ใช้เชื่อมสัมพันธ์ระหว่างตระกูลสู่ตระกูลเท่านั้นเอง ยิ่งเป็นบุตรนอกสมรสก็ยิ่งแล้วใหญ่

 

“ให้ชาร์ลอตเตครอบครองยาพิษไว้และใช้มันสังหารลูกสาวของแอนตัน หลังจากนั้นก็ให้เจ้าเด็กนั่นฆ่าตัวตาย แล้วเราก็สรุปไปว่ามันเป็นเรื่องทะเลาะเบาะแว้งระหว่างสตรีในวังหลังซะ”

 

“อย่างนี้นี่เอง แต่หากมีคำถามว่าเธอเอายาพิษมาจากไหนล่ะครับ?”

 

“ในหมู่แพทย์ประจำวังมีคนที่เราไม่ต้องการอยู่ ก็แค่ป้ายความผิดให้เจ้านั่นโดนจับกุมไปซะก็ได้นี่ ยังไงผู้ที่ได้ชื่อว่าเชี่ยวชาญเรื่องพิษที่สุดก็คือแพทย์อยู่แล้ว”

 

“รับทราบแล้วครับ”

 

เพราะเป็นขุนนาง ชีวิตนั้นจึงมีราคาถูกเหลือเกิน

เพื่อตระกูล เพื่อเงินตรา การเป็นเครื่องมือของขุนนางก็คือการตายไปเพื่อสิ่งเหล่านั้นเท่านั่นเอง

และฟิลิปนั้นก็คือขุนนางชนิดที่ไม่มีทางเป็นขุนนางได้มากไปกว่านี้อีกแล้ว

 

“ตัวยาพิษน่ะ ให้มันผ่านมือพ่อค้าตลาดมืดมาหลาย ๆ ทอดแล้วค่อยรับมาซะ อย่าให้ใครล่วงรู้ได้เด็ดขาดว่าเป็นฝีมือพวกเรา”

 

“ครับ ท่านอับราฮัม”

 

“งั้นก็ฝากด้วยล่ะ ฟิลิปเอ๋ย”

 

“ครับ เช่นนั้นก็ได้เวลาที่ผมจะต้องไปเตรียมตัวสำหรับงานราตรีแล้วล่ะครับ”

 

“อืม”

 

‘หึหึ’ โนลด์ลุนด์ยิ้มรับ และฟิลิปก็ออกจากห้องไป

นี่คือแผนการของขุนนางเพียงสองคน ไม่มีผู้อื่นอีกที่ล่วงรู้

แม้กระทั่งบุตรชายคนโตที่เป็นผู้สืบทอดของโนลด์ลุนด์เองด้วย

 

“หึ”

 

ทว่าโนลด์ลุนด์กลับจ้องมองไปยังประตูซึ่งฟิลิปได้เดินออกไปแล้ว พลางส่งเสียงทางจมูก

ราวกับกำลังดูแคลน ในขณะที่แววตามีประกายเยียบเย็น

 

“เจ้านั่นก็ช่างโง่เสียจริง ตระกูลที่สังหารพระชายาจะคงอยู่ต่อไปได้ยังไงกันเล่า พอชาร์ลอตเตลงมือเมื่อไหร่ก็ให้ฟิลิปมันตายไปด้วยเลยแล้วกัน”

 

อับราฮัม โนลด์ลุนด์

ชายผู้นี้คือขุนนางอย่างถึงที่สุด ดังนั้นจึงมองว่าทุกสิ่งทุกอย่างนอกจากตัวเองล้วนแล้วแต่เป็นเครื่องมือ

 

สำหรับโนลด์ลุนด์แล้ว ไม่ว่าจะเป็นตระกูลเคานต์หรือตระกูลอะไร

หรือแม้กระทั่งฟาร์มาสผู้เป็นจักรพรรดิอันยิ่งใหญ่ที่สุดในจักวรรดิก็ตาม ทั้งหมดล้วนเป็นเพียงเครื่องมือ

 

มหาอำมาตย์ยังคงเริงระบำต่อไป โดยที่ไม่รู้ว่ากำลังเต้นอยู่บนฝ่ามือของผู้ใดกันแน่—

 

ตำนานวังหลังของพระชายาขาบู๊

ตำนานวังหลังของพระชายาขาบู๊

Status: Ongoing

แสดงความคิดเห็น

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องข้อมูลจำเป็นถูกทำเครื่องหมาย *

ปรับฟอนต์

**ถ้าปรับโหมดมืดอยู่** ให้เปลี่ยนเป็นโหมดสว่าง ก่อนจะปรับสีพื้นหลัง
รีเซ็ท
Close Ads ufanance
Click to Hide Advanced Floating Content สล็อตออนไลน์
Click to Hide Advanced Floating Content สมัคร ufabet
Click to Hide Advanced Floating Content สล็อตฟรีสปิน